Första veckorna med Viaplay-boxen

viaplay-box

Som den sportfantast man är så är ett viaplay-konto givet. Jag har varit kund sedan tidigt 2011 och jag är väldigt nöjd med hur det har fungerat. Det har självklart inte varit problemfritt men det har blivit väldigt stabilt med åren. Tillskillnad från sin konkurrent(csports) har man utvecklat tjänsten och gjort den väldigt bra enligt min åsikt. Detta även till ett någorlunda vettigt pris.

För några veckor sedan bestämde jag att skulle testa den nya “viaplay-boxen”. Man kan kalla det en liten IPTV-box som även inkluderar allt innehåll på viaplay.se. Jag valde att köra viaplay-boxen med tv+film+sport paketet. Då får man med 29 tv-kanaler som streamas live över internet utan att en tv- eller parabol-antenn behövs.

Vad är mitt utlåtande så här långt?

Jag är faktiskt väldigt nöjd. Okej, den är inte perfekt men det fungerar faktiskt väldigt bra. För en hungdring extra utöver den vanliga viaplay-kostnaden har jag fått 29 tv-kanaler och då är 9 utav dom i HD. Boxen står vid min tv och kör trådlöst. Den streamar på bra i ca 4 Mbit/s och jag har upplevt väldigt få problem. Det enda som märks med bilden är att det tar någon sekund vid kanalbyten innan den buffrat upp i maximal kvalitet.

Gränssnittet fungerar bra och är väl igentligen inget bättre än de flesta digitalboxarna som finns på marknaden. Utöver tv-kanalerna har dom bäddat in extra menyer för tv, film och sport likt det som finns på webbsidan. Något som jag tycker är bra är att man kan zappa till ett program som går på tv-kanalerna och välja att se det från början. Testade på en film och spolade tillbaks 50 minuter. Fungerade utan problem helt igenom.

Det som jag är mest nöjd med är bilden och hur den flyter. När man kollar via webben(silverlight) så kan man se ett visst microlagg när man kollar på sport. Detta finns inte när man kollar på boxen vilket är väldigt skönt. Jag vill nog även påstå att bildkvalitén är bättre via boxen.

Dosan som följer med är väl varken bra eller dålig. Den är av varianten liten och är mer av en rektangel än den tradionellt avlånga dosan. Något som stör mig lite är att det inte finns en mute-knapp.

Har inte tagit upp hälften vad jag tänkt men inlägget är redan tillräckligt långt. Kort och gott. Jag är nöjd och den funkar bra till ett någorlunda vettigt pris.

Viaplay-boxen
Viaplay.se

WordPress plugin-utveckling

WordPress plugins hjälper dig att utöka funktionaliteten på din blogg/hemsida. Plugins funkar genom att använda sig av hooks och filters som det så fint kallas på engelska. Om du nu sitter med ett problem som måste lösas på din WordPressida och inte hittar något bra alternativ i den Officiella plugin-katalogen så kan det vara läge att skapa en egen plugin och samtidigt ge tillbaks till communityn genom att publicera och göra koden tillgänglig för andra. Det krävs dock lite förkunskaper i PHP och WordPress för att det ska bli bra.

Istället för att skriva ett långt inlägg länkar jag istället till en klockren video som skrapar på ytan och nämner många viktiga saker som behövs för att börja med WordPress plugin-utveckling. Videon kan tyckas lång( ca 40 minuter) men jag har nu kollat igenom den och det är ett bra komplement till att sitta och plöja långa texter. I övrigt kan jag rekommendera wordpress.tv som innehåller mycket matnyttigt av folk som är väl insatta.

Ni som inte får fram någon video klicka här

PS:
Några av länkarna som nämns i videon ovan för att hänga med i det senaste som händer kring WordPress:

Raspberry PI

Var i Stockholm i helgen och fick för mig att köpa en raspberry pi model B. Det är en “mini-pc” som är i storleken av ett kreditkort utan behov av kylning(Förutsatt att den inte är klockad). Den drivs via micro-usb och drar inte mer än 3.5W. Det är absolut inget monster med sin 700MHz arm-processor och 512MB ram. Till priset av ca 300kr är det en rolig liten pryl. Slutpriset blev dock lite mer(700kr) då jag behövde köpa ett SDHC-kort, micro-usbladdare och så ville jag ha ett litet fint chassi.

Raspberry PI

Började med att installera Rasbian som är det “rekommenderade” att börja med. Det bygger på Debian men är optimerat för raspberryns hårdvara. Rasbian kommer med LXDE som är ett grafiskt gränssnitt som fokuserar på att vara resurssnålt. Jag testade och kom snabbt fram till att det var inget jag skulle komma att använda. Responsen i gränssnittet var inte riktigt vad jag var van vid men det är samtidigt inte syftet att det ska vara det. Installerade istället Arch linux som inte kommer med något GUI och planerar att använda den som webbserver, utvecklingsserver och för VPN.

Det finns dock några intressant projekt om man vill använda den som media center. Det finns flera XBMC-portar som fungerar bra och till och med kan spela upp full-hd och DTS. Raspberry även har stöd för CEC som gör att man kan använda sin TV:s fjärrkontroll för att styra andra enheter via HDMI. Detta stöd finns i XBMC och fungerar i de portar som finns för raspberryn. Det kräver så klart att TV:n har stöd för detta.

En sak till som man bör hålla koll på är jobbet som pågår för att porta Android ICS. Det finns några betavarianter men inget som fungerar fullt ut. Som jag förstår det väntar man på att Broadcom levererar drivrutiner för att få fullt hårdvaruaccelereringsstöd. De versioner som finns nu ska vara oanvändbara.

Något som jag blev imponerad var hur enkelt det var att komma igång med de färdiga officiella image:ar som finns. I Windows är det bara att ladda ner imagefilen och skriva SDHC-kortet med “win32diskimager” som tar ca 5-10 minuter. Sedan var det bara att starta upp raspberryn och man är igång på under 5 minuter.

Om du inte ser något användningsområde för denna lilla pryl testa att google på “raspberry pi use cases” så kommer du att få se vad som går att göra med lite fantasi. Community:n runt raspberry:n är enorm och det känns som jag skulle kunna skriva flera a4 om den.

http://www.raspberrypi.org/

Windows Server 2012 deduplication

En av många nya funktioner i Windows Server 2012 är deduplication. Dedup letar efter block på filsystemet som ser likadana ut och sparar bara en kopia. Övriga block tas bort och sparas som metadata. Om du installerar Data deduplication rollen på din maskin så får du med ett analysverktyg som hjälper dig att  uppskattar hur mycket disk som kan sparas. Verktyget heter ddpeval och kan köras mot lokala diskar eller shares.

Nedan ser ni en analys av en disk som innehåller mycket programfiler och många versioner av samma fil. Space savings percent är alltså 69! Det måste ändå anses vara väldigt bra.
ddpeval

Dedup jobbar inte i realtid utan kan gå som bakgrundsjobb när den tycker att det är lugnt eller på klocka när du bestämmer att den ska gå. Det finns möjlighet att exkludera både filtyper och även hela mappar. Man kan också välja att bara köra dedup på filer som inte ändrats under en viss tid. Default är 5 dagar.

Problem med söktider mot disk kan uppstå då data kan bli fragmenterat när dedup-jobbet möblerar om på filsystemet. Man har motverkat detta genom att cacha block som är “heta” och den kan lära sig mönster om vilka block som brukar accessas efter varandra och blocken kan på så sätt placeras nära varandra. Detta är ett extra jobb som måste scheduleras eller startas manuellt.

Microsoft säger att volymer med mycket aktivt data som alltid är öppet och konstant ändras inte är supportat. Exempelvis virtuella maskiner eller SQL volymer(förutom backup volymer som man istället rekommenderar).

Funktionen kräver alltså Windows Server 2012(Det går att pilla ihop det med Windows 8) och har du en disk som har dedup påslaget så går det att migrera den till annan Windows server 2012 med rollen installerad. Något att notera är att dedup inte fungerar på microsofts nya filsystem Resilient File System (ReFS) utan bara på NTFS.

Det är även viktigt att tänka på att man inte kan konvertera tillbaks disken om man överallokerar diskutrymmet. Samtidigt som man inte kan krympa volymer bara för att man sparat utrymme.

Jag har tyvärr inte haft möjligheten ännu att testa funktionen då våran backupmiljö som är baserad på Netbackup ännu inte har stöd för dedup-funktionen(Dom har inte ens fullt stöd för Windows Server 2012 ännu..). Men kommer antagligen att slå på funktionen till hösten på filservrar som har 2012 installerat.

Nytag i WordPress

Min förra design såg för tråkig ut och var inte tänkt för mer än att publicera kontaktinformation för mitt företag. Tanken nu är att få sidan lite mer levande med lite blogginlägg och förhoppningsvis återkommande besökare. Jag har tänkt att bloggen ska ha fokus på serverdrift och programmering men kan även få enstaka inslag av hockey och fotboll.

MItt företag driver jag vid sidan om mitt “vanliga” arbete som systemtekniker. Jag är en person som brinner för det jag jobbar med och står dagligen inför ny information och nya problem. Med bloggen så hoppas jag kunna dela med mig av erfarenheter och samtidigt kunna gå lite djupare själv.

Webbsidan är byggd på WordPress som är ett CMS/bloggvertyg. WordPress bygger på öppen källkod och alla som vill kan bidra. Det som gör WordPress så bra är communityn runt omkring. Med hjälp av färdiga teman och plugins kan man få sin webbsida att göra det man vill utan några större kunskaper. Samtidigt som man med kunskaper om html,css och php kan bygga en egen design med egna funktioner på nolltid. Med hjälp av alla färdig hooks och filters som finns inbyggda i WordPress core så kan man använda sig av plugins som är gjorda av andra och som funkar rakt av i ditt egna tema och tvärtom. WordPress firar faktiskt i dagarna sitt 10års jubileum och har blivit en stor del av webben.

Mycket i bloggen kommer antagligen att handla om WordPress och jag ska försöka dyka lite djupare i det jag jobbat och kommer att jobba med.

Följ mig gärna på twitter @mourtadait eller med RSS. Där kommer alla blogginlägg publiceras så slipper du uppdatera den här sidan för att kolla om det kommit något nytt.